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2009/09/15

ビクトリーライナー最新情報(2009年9月現在)

先の記事でも触れたように、久しぶりにマニラに行く機会があったので、前々からご紹介したいと思っていたビクトリーライナーの現行のスケジュールをご紹介したい。

行きは、バギオ発のデラックス便(23:15だったかな)ではマニラ着が早すぎるので、いつもは02:30くらいの通常便で行のだが、ターミナルで時間をつぶしていると友人と出会ったので、誘われるままに最近できている01:15の(セミ)デラックス(トイレ無し、休憩1回)便に乗ることにした。これは、700ペソのデラックス便より50ペソ安い650ペソだ。

土曜日の夜中だったにもかかわらず、車内はがらがら。私たちを合わせて、乗客は6人ほどしかいなかった。乗務員は運転手さん1名で、例の(いなくてもいいような)「スチュワーデス」と(配らないほうがましな)形だけの水とお菓子も無く、それでもペイできるのかもしれない。

私は、大のほうが、いったん便意を覚える段階に至ってしまうとほとんど我慢できないつらい直行体質なので、用心のためにイモジューム(英語では「イモウディアム」)を飲んでおく。これが強烈に効く。健康体なら2日は人工的な便秘が続くのだ。

今回はアイマスクも用意して行った。日本のバスのように消灯するとか、カーテンを閉めるとか、運転席スペースと客席スペースを仕切るようなカーテンがついているとか、そういう配慮は全く無く、対向車も平気でビームアップして走っているので、少しでも光があると熟睡できない人には必需品だ。私はそれほどデリケートではないが、おかげでいつも以上にゆっくりと休むことができた。

帰りは通常のデラックス便にした。丸一日の仕事を終えて車中2泊目なので、思い切ってぜいたくをすることにしている。ただ、皆さんも13番のシート、すなわち、通路右手の一人席側、トイレのすぐ前の席は避けたほうがいい。ここだけ、トイレがあるために、前のシートとのスペースが狭くなっている。フィリピンでは後ろの人に配慮してシートを倒すなどという配慮も皆無なので、うっかり足を組んでいて膝の皿が割れそうなダメージを受けた。深夜の孤独な涙だ。

「スチュワーデス」も、マビニあたりのおねいさん顔負けのぶりぶりのスタイルにミニスカートという、およそ場違いというか、逆にある種の人々には実に旅情をかき立てられるいでたちだ。ところが、例に漏れず、接客は全くなってない。私のチケットを受け取ったはいいが、隣の席の客が話しかけてきたため、その客と話しながら、ひょいと後ろ手で返してきた。

日本では完全ダメ出しに相当するこのような場面も、この国にいる限りは旅の余興と思ってスルーできる余裕が必要だ。日本では常識とされるような当たり前の「カスタマーサービス」など期待してはならない。店やレストランで心通うような場面があったなら、その日は限りなく幸運な日だったのだ。私など、帰国するたびに、関空から乗るJRの「はるか」の車掌さんの丁寧さに心を癒され、思わず500ペソ札でチップを渡しそうになる。

俗に言われるフィリピン・ホスピタリティを体験したければ、それなりの代価を支払うか、通い詰めて「お友だち」になってしまうことだ。他人には限りなく無愛想、「お友だち」には底抜けのホスピタリティ、それがデフォルトだ。他人とふと心通うような微笑みの交換などの場面に出くわしたなら、それは、相手がかなり「できた」人だったか、特別に訓練された人だったか、何か下心のあった人だったかのいずれかだ。

横道にそれてしまった。写真では現行の時刻表をご紹介しておこう。上の写真はクバオ、パサイ両ターミナルからバギオに向かうデラックス便のスケジュール、下の写真はクバオからバギオとそれ以外の各地への通常便(トイレ無し、トイレ休憩あり)のスケジュールだ。日本からいらっしゃる場合は、空港に近いパサイから乗ることが多いことだろうから、デラックス便のスケジュール以外は役に立たないかもしれないが、いずれにせよ、バギオへはパサイからも30分-1時間に1本は通常便が走っている。

なお、デラックス便はたいていの場合、昼の便なら前日、夜の便なら午前中には満席になってしまうので、日本から着いてそのままというわけにはいかない。それ以前に日本からのフライトはいずれも接続が悪い。ホテルで一泊し、マニラ観光がてら前日までにチケットを入手しておくのが理想だ。バギオまでは5時間はかかる。時間をかける価値はある。ちなみに、エイジアン・スピリットがゼストに買収されて廃止されたバギオまでの国内線が近いうちに再開される、というのがバギオ空港の周辺住民のもっぱらの噂だ。そうなれば、マニラまではまた、45分のフライトで済む。

なお、一番下の写真は、ビクトリーライナー社が最近展開しているグランプリ・ホテルの宣伝だ。"Gran Prix"と、フランス語起源を気取っている様子なのにしては"d"が落ちている(本来は"Grand Prix")のは愛嬌か。ウェブサイトからはいくつかのホテルの予約もできるようになっている。写真がベッドの写真だけで、トイレやソファ、テレビなどの写真が無いところ、いろいろな情報を提供してくれるとうたっているメーリングリストに登録するとその先のページは工事中になっているところなど、細かい詰めがなっていないところは、さすが何事も形から入り、実が伴わないまま形を取り繕い続けるフィリピンならではだ。これだと、ウェブでも予約できますが10%分をクレジットカードから先払いいただきますと言われても、なかなか信頼して利用する気にはなれない。

誰にも何事にも期待しない、うまく行けばもうけもの、これがフィリピンと息長くつき合う秘訣かもしれない。

(#良い人も多いし、良い人は本当に良い人なんだけどね。でも、NHKの「鶴瓶の家族に乾杯!」とか見てると、フィリピンの良い人級の良い人なんて、日本にもごろごろしてるよね。台湾・台南市版なんて、涙が出ちゃった)

 

024
バギオへのデラックス便のスケジュール。"LV"は「出発」の意味。
上の段が"LV"で下の段が"FROM"なのは、表示に一貫性を求めない
フィリピンならではの詰めの無さを示している。

 

029
その他の路線も含めた通常便のスケジュール。"AIRCON"はエアコン付き、
"ORDINARY"は、窓をびゅうびゅうに開け放して行く、エアコン無し。

 

023
トイレ無しデラックス便の車内。トイレありの車体が
オレンジ色が目立つのに対して、落ち着いた色合いだ。
ただ、クイーンのライブアルバム顔負けの室内灯は、
これまたフィリピンの旅情を誘う?

 

028
ビクトリーライナー社のグランプリ・ホテルの宣伝。
"Personalized"(お客様お一人お一人を大切にする)などとあっても
決して鵜呑みにしてはならない。

 

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コメント

最新情報、現地から助かります
バギオに避暑にいきたいですねぇ
でも11月はその余裕がありません。
11月はお時間なったらアンヘレスへいかがですか?
こちらは季節はずれの妹の卒業式にいくんですけど…
BBQやきませんか?(笑)

投稿: tacchy | 2009/09/20 02:48

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